‘Homo’s zijn afval.’ Althans dat vindt de Marokkaans minister voor Mensenrechten Mustafa Ramid wanneer de Verenigde Naties hem vroegen om relaties van tussen personen van hetzelfde geslacht uit het strafwetboek te halen. Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) veroordeelt de uitspraken naar aanleiding van een parlementaire vraag van Vlaams Volksvertegenwoordiger Ann Brusseel (Open Vld). “Schandelijke en wereldvreemde uitspraken”, benadrukt Brusseel. “Dit mag niet zomaar passeren. We moeten dit thema op tafel leggen bij elke gelegenheid die we hebben.”

Het Koninkrijk Marokko is een belangrijke partner van de Belgische Ontwikkelingssamenwerking. Ook Vlaanderen is in deze regio actief op het vlak van handel, havens en mensenrechten. Recent bracht de Marokkaanse ambassadeur Mohamed Ameur nog een bezoek aan het Vlaams Parlement en werden de “voortreffelijke betrekkingen” nog door hem bejubeld.

Recent plaatste Mustafa Ramid, de Marokkaanse minister voor Mensenrechten, deze samenwerking echter in diskrediet door “niet teveel aandacht te willen besteden” aan homoseksualiteit en door homo’s “afval” te noemen. Hij zei dit toen hem werd gevraagd naar een nieuwe VN-richtlijn. Die wil dat zijn land een wet schrapt die gevangenisstraffen voorziet voor seksuele relaties tussen mensen van hetzelfde geslacht. Het is trouwens niet de eerste keer dat Ramid in opspraak komt. In 2015 nog stelde hij holebi’s botweg voor om “van geslacht te veranderen” om niet met de wet overhoop te liggen.

“Holebi’s vogelvrij verklaard, ondanks hun zogezegde grondwettelijke rechten”

“Zulke uitspraken zijn absoluut schandelijk”, klinkt het resoluut bij Brusseel. “Anders zijn, je anders gedragen of anders denken dan wat als de norm geldt, betekent in veel Noord-Afrikaanse landen en het Midden-Oosten dat je een ernstig risico neemt. Ik ontvang bijvoorbeeld soortgelijke alarmsignalen van atheïsten in streng-religieuze landen. Zelfs in de zeldzame gevallen dat ze in theorie wettelijke bescherming genieten, worden holebi’s en andersdenkenden in de praktijk vaak vogelvrij verklaard, ondanks hun zogezegde grondwettelijke rechten.”

Wanneer Brusseel minister-president Geert Bourgeois bevroeg over de uitspraken van Ramid schaarde hij zich achter haar stellingname. In zijn antwoord benadrukte de minister dat het gedrag van de Marokkaanse minister onaanvaardbaar is en bijdraagt tot een klimaat van onverdraagzaamheid en geweld tegen holebi’s.

Het gedrag van de Marokkaanse minister is onaanvaardbaar en draagt bij tot een klimaat van onverdraagzaamheid en geweld tegen holebi’s

Wat betreft de samenwerkingsverbanden die momenteel lopen tussen Vlaanderen en Marokko op vlak van cultuur pleit Brusseel voor een sterk signaal vanuit die sector: “De banden zomaar verbreken is geen goede optie, maar toch verwacht ik stellingname van beide partijen in die samenwerking. De culturele wereld is vaak de kanarie in de koolmijn als het op mensenrechten aankomt. Ik zal erop toezien dat de sector hiervoor op de steun van de Vlaamse regering kan blijven rekenen.”